Tout savoir sur la lettre X

Il existe au moins 4 (quatre) prononciations différentes pour le x en français : [ks], [gz], [z] et [s].

1) Le Texas [ksas]
2) Un exercice  [εgzεrsis]
3) Dix-huit (18) [dizɥit]
4) Six (6) [sis], dix (10) [dis], soixante (60) [swasɑ̃t]

[ks]

On trouve généralement le son [ks] :

  • à l’intérieur d’un mot (Ex. taxi [taksi]),
  • lorsque le préfixe -ex est suivi d’une consonne (Ex. C’est extra ! [εkstra], expirer [εkspire],
  • à la fin des mots invariables (Ex. un/des lynx [lε̃ks], Aix-en Provence [εks ɑ̃ prɔvɑ̃s], l’inox [linɔks], un/des index [ε̃dεks]).

 Rappel : La lettre x est muette lorsqu’elle est précédée de -eu. (Ex. amoureux [amurø], courageux [kuraʒø], ceux [sø], deux [dø], des yeux [zjø]).
La lettre x est également muette dans les mots invariables suivants :
(Ex. Un flux [fly] – une noix [nwa] – une voix [vwa] – du houx [u] – la paix [] – la toux [tu] – un taux [to]).

Le son  [ks] intervient toujours après une voyelle. En voici quelques exemples :

approximatif [aprɔksimatif] – fixer [fikse] – le luxe [lyks] – un axe [aks] – un texte [tekst] – de l’inox [inoks] – mixer [mikse] – maximum [maksimɔm] – vexer [vɛkse] – le thorax [tɔraks] – un textile [tɛktil] – un texto [tɛksto] – un taxi [taksi] – Vercingétorix [vɛrsε̃getɔriks] – une syntaxe [sε̃taks] – un prétexte [pretɛkst] – un paradoxe [paradɔks] – un expatrié [ɛkspatrije] – l’extase [ɛkstaz] – exceptionnel [εksεpsjɔnεl] – un exposé [εkspɔze]

Vercingétorix, né aux environs de -80 sur le territoire des Arvernes (actuelle Auvergne, et mort à l'automne -46 à Rome, est un chef et roi des Arvernes. Il fédère une partie des peuples gaulois dans le cadre d'une révolte contre les forces romaines au cours de la dernière phase de la guerre des Gaules de Jules César.
Vercingétorix, né aux environs de -80 sur le territoire des Arvernes (actuelle Auvergne), et mort à l’automne -46 à Rome, est un chef et roi des Arvernes.

[gz]

On trouve souvent le son  [gz] :

  • quand -ex est suivi d’une voyelle (mais pas systématiquement) : un exercice [εgzεrsis] – un examen [εgzamε̃] – exiger [εgziʒe] – c’est exact ! [εgzakt] – un exil [εgzil] – c’est exigu [εgzigy] – exécuter [εgzekyte] – examiner [εgzamine],
  • quand la lettre x est en position initiale (Ex. Un xylophone [gzilɔfɔn], Xérès [gzerεs]).
C'est exigu à l'intérieur !
C’est exigu à l’intérieur !

[z]

Le son [z] se retrouve dans tous les dérivés de deux, six, dix :

  • deuxième [dəzjɛm]
  • sixième [sizjɛm]
  • dixième [dizjɛm]]
  • dix-huit [dizɥit]

Lorsqu’un adjectif se termine par un x et qu’il est suivi d’un nom commençant par une voyelle ou un h muet, on aura alors une liaison en [z].

  • Il est sixheures [ilɛsizœr]
  • Ma mère a soixante-dixans [mamɛr-aswasɑ̃tdizɑ̃] 

[s]

Le x se prononce [s] dans les mots six et dix, uniquement lorsqu’ils ne sont pas suivis d’un nom ou quand ils sont employés de manière isolée. Ex. Une table pour six [sis], s’il vous plaît. (Par contre, on dira « six [si] chaises » 

La lettre x se prononce également [s] dans dix-sept [disɛt] et tous les mots dérivés de 60 (soixante) [swasɑ̃t].

Quelques noms propres, notamment dans les noms de ville, ont également un « x » qui fait le son [s] : Auxerre [osɛr], Bruxelles [brysɛl] …

Virelangues :

Je veux◡et j’exige d’exquises◡excuses.  (Attention aux liaisons en z.)

Cette taxe fixe excessive est fixée exprès à Aix par le fisc.

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