Charles Perrault (Conte)

La Barbe Bleue

Illustration ancienne

La Barbe bleue est un conte populaire, dont la version la plus célèbre est celle de Charles Perrault, parue en 1697 dans Les Contes de ma mère l’Oye.

Ecouter le conte de Charles de Perrault La Barbe Bleue paru en 1697.

Ilétaitune fois un◡homme qui avait de belles maisons à la ville et à la campagne, de la vaisselle d’or et d’argent, des meubles en broderie, et des carrosses tout dorés ; mais par malheur cet◡homme avait la Barbe bleue : cela le rendait si laid et si terrible, qu’il n’était ni femme ni fille qui ne s’enfuît de devant lui. Une de ses Voisines, Dame de qualité, avait deux filles parfaitement belles. Il lui en demanda une en Mariage, et lui laissa le choix de celle qu’elle voudrait lui donner. Elles n’en voulaient point toutes deux, et se le renvoyaient l’une◡à l’autre, ne pouvant se résoudre à prendre un◡homme qui eût la barbe bleue. Ce qui les dégoûtait encore, c’est qu’il◡avait déjà épousé plusieurs femmes, et qu’on ne savait ce que ces femmes étaient devenues. La Barbe bleue, pour faire connaissance, les mena avec leur Mère, et trois ou quatre de leurs meilleures◡amies, et quelques jeunes gens du voisinage, à une de ses maisons de campagne, où on demeura huit jours◡entiers. Ce n’était que promenades, que parties de chasse et de pêche, que danses et festins, que collations : on ne dormait point, et on passait toute la nuit à se faire des malices les◡uns aux◡autres ; enfin tout◡alla si bien, que la Cadette commença à trouver que le Maître du logis n’avait plus la barbe si bleue, et que c’était◡un fort◡honnête◡homme.

Dès qu’on fut de retour à la Ville, le Mariage se conclut. Au bout d’un mois la Barbe bleue dit◡à sa femme qu’il était◡obligé de faire◡un voyage en Province, de six semaines au moins, pour◡une◡affaire de conséquence ; qu’il la priait de se bien divertir pendant son◡absence, qu’elle fît venir ses bonnes◡amies, qu’elle les menât à la campagne si elle voulait, que partout elle fît bonne chère. Voilà, lui dit-il, les clefs des deux grands garde-meubles, voilà celles de la vaisselle d’or et d’argent qui ne sert pas tous les jours, voilà celles de mes coffres-forts, où est mon◡or et mon◡argent, celles des cassettes où sont mes pierreries, et voilà le passe-partout de tous les◡appartements : pour cette petite clef-ci, c’est la clef du cabinet au bout de la grande galerie de l’appartement bas : ouvrez tout, allez partout, mais pour ce petit cabinet, je vous défends d’y entrer, et je vous le défends de telle sorte, que s’il vous◡arrive de l’ouvrir il n’y◡a rien que vous ne deviez attendre de ma colère. Elle promit d’observer exactement tout ce qui lui venait d’être◡ordonné ; et lui, après l’avoir◡embrassée, il monte dans son carrosse, et part pour son voyage.

Les voisines et les bonnes◡amies n’attendirent pas qu’on les envoyât quérir pour◡aller chez la jeune Mariée, tant elles◡avaient d’impatience de voir toutes les richesses de sa Maison, n’ayant◡osé y venir pendant que le Mari y était, à cause de sa Barbe bleue qui leur faisait peur. Les voilà aussitôt à parcourir les chambres, les cabinets, les garde-robes, toutes plus belles et plus riches les◡unes que les◡autres. Elles montèrent ensuite aux garde-meubles, où elles ne pouvaient assez admirer le nombre et la beauté des tapisseries, des lits, des sofas, des cabinets, des guéridons, des tables et des miroirs, où l’on se voyait depuis les pieds jusqu’à la tête et dont les bordures, les◡unes de glaces, les◡autres d’argent et de vermeil doré, étaient les plus belles et les plus magnifiques qu’on◡eût jamais vues. Elles ne cessaient d’exagérer et d’envier le bonheur de leur◡amie, qui cependant ne se divertissait point à voir toutes ces richesses, à cause de l’impatience qu’elle◡avait d’aller ouvrir le cabinet de l’appartement bas. Elle fut si pressée de sa curiosité, que sans considérer qu’il◡était malhonnête de quitter sa compagnie, elle◡y descendit par◡un petit◡escalier dérobé, et avec tant de précipitation, qu’elle pensa se rompre le cou deux ou trois fois.

Étant◡arrivée à la porte du cabinet, elle s’y arrêta quelque temps, songeant à la défense que son Mari lui avait faite, et considérant qu’il pourrait lui arriver malheur d’avoir◡été désobéissante ; mais la tentation était si forte qu’elle ne put la surmonter : elle prit donc la petite clef, et ouvrit en tremblant la porte du cabinet. D’abord elle ne vit rien, parce que les fenêtres étaient fermées ; après quelques moments elle commença à voir que le plancher était tout couvert de sang caillé, et que dans ce sang se miraient les corps de plusieurs femmes mortes et attachées le long des murs (c’étaient toutes les femmes que la Barbe bleue avait◡épousées et qu’il avait◡égorgées l’une◡après l’autre).


Elle pensa mourir de peur, et la clef du cabinet qu’elle venait de retirer de la serrure lui tomba de la main. Après◡avoir un peu repris ses◡esprits, elle ramassa la clef, referma la porte, et monta à sa chambre pour se remettre◡un peu ; mais◡elle n’en pouvait venir à bout, tant elle◡était émue. Ayant remarqué que la clef du cabinet était tachée de sang, elle l’essuya deux ou trois fois, mais le sang ne s’en◡allait point ; elle◡eut beau la laver et même la frotter avec du sablon et avec du grais, il y demeura toujours du sang, car la clef était Fée, et il n’y avait pas moyen de la nettoyer tout◡à fait : quand on◡ôtait le sang d’un côté, il revenait de l’autre.

La Barbe bleue revint de son voyage dès le soir même, et dit qu’il◡avait reçu des lettres dans le chemin, qui lui avaient◡appris que l’affaire pour laquelle il◡était parti venait d’être terminée à son◡avantage. Sa femme fit tout ce qu’elle put pour lui témoigner qu’elle◡était ravie de son prompt retour. Le lendemain, il lui redemanda les clefs, et elle les lui donna, mais d’une main si tremblante, qu’il devina sans peine tout ce qui s’était passé. D’où vient, lui dit-il, que la clef du cabinet n’est point avec les◡autres ? Il faut, dit-elle, que je l’aie laissée là-haut sur ma table. Ne manquez pas, dit la Barbe bleue, de me la donner tantôt. Après plusieurs remises, il fallut apporter la clef. La Barbe bleue, l’ayant considérée, dit◡à sa femme : Pourquoi y a-t-il du sang sur cette clef ? Je n’en sais rien, répondit la pauvre femme, plus pâle que la mort. Vous n’en savez rien, reprit la Barbe bleue, je le sais bien, moi ; vous◡avez voulu entrer dans le cabinet ! Eh bien, Madame, vous◡y entrerez, et irez prendre votre place auprès des Dames que vous◡y avez vues. Elle se jeta aux pieds de son Mari, en pleurant et en lui demandant pardon, avec toutes les marques d’un vrai repentir de ne pas◡avoir été obéissante.


Elle◡aurait attendri un rocher, belle et affligée comme elle◡était ; mais la Barbe bleue avait le cœur plus dur qu’un rocher. Il faut mourir Madame, lui dit-il, et tout◡à l’heure. Puisqu’il faut mourir, répondit-elle, en le regardant les◡yeux baignés de larmes, donnez-moi un peu de temps pour prier Dieu. Je vous donne un quart d’heure, reprit la Barbe bleue, mais pas◡un moment davantage. Lorsqu’elle fut seule, elle◡appela sa sœur, et lui dit : Ma sœur Anne (car◡elle s’appelait ainsi), monte, je te prie, sur le haut de la Tour pour voir si mes frères ne viennent point ; ils m’ont promis qu’ils me viendraient voir aujourd’hui, et si tu les vois, fais-leur signe de se hâter. La sœur Anne monta sur le haut de la Tour, et la pauvre◡affligée lui criait de temps◡en temps : Anne, ma sœur ne vois-tu rien venir ? Et la sœur Anne lui répondait : Je ne vois rien que le Soleil qui poudroie, et l’herbe qui verdoie.

Cependant la Barbe bleue, tenant un grand coutelas à sa main, criait de toute sa force à sa femme : Descends vite ou je monterai là-haut. Encore◡un moment, s’il vous plaît, lui répondait sa femme ; et aussitôt elle criait tout bas : Anne, ma sœur Anne, ne vois-tu rien venir ? Et la sœur Anne répondait : Je ne vois rien que le Soleil qui poudroie, et l’herbe qui verdoie. Descends donc vite, criait la Barbe bleue, ou je monterai là-haut. Je m’en vais, répondait sa femme, et puis elle criait : Anne, ma sœur Anne, ne vois-tu rien venir ? Je vois, répondit la sœur Anne, une grosse poussière qui vient de ce côté-ci. Sont-ce mes frères ? Hélas ! non, ma sœur, c’est◡un Troupeau de Moutons. Ne veux-tu pas descendre ? criait la Barbe bleue. Encore◡un moment, répondait sa femme ; et puis elle criait : Anne, ma sœur Anne, ne vois-tu rien venir ? Je vois, répondit-elle, deux Cavaliers qui viennent de ce côté-ci, mais◡ils sont bien loin encore : Dieu soit loué, s’écria-t-elle un moment après, ce sont mes frères, je leur fais signe tant que je puis de se hâter. La Barbe bleue se mit◡à crier si fort que toute la maison en trembla. La pauvre femme descendit, et alla se jeter à ses pieds toute◡éplorée et toute◡échevelée. Cela ne sert de rien, dit la Barbe bleue, il faut mourir, puis la prenant d’une main par les cheveux, et de l’autre levant le coutelas en l’air, il◡allait lui abattre la tête. La pauvre femme se tournant vers lui, et le regardant avec des◡yeux mourants, le pria de lui donner un petit moment pour se recueillir. Non, non, dit-il, recommande-toi bien à Dieu ; et levant son bras…

Dans ce moment, on◡heurta si fort à la porte, que la Barbe bleue s’arrêta tout court : on◡ouvrit, et aussitôt on vit◡entrer deux Cavaliers, qui mettant l’épée à la main, coururent droit à la Barbe bleue. Il reconnut que c’étaient les frères de sa femme, l’un Dragon et l’autre Mousquetaire, de sorte qu’il s’enfuit aussitôt pour se sauver ; mais les deux frères le poursuivirent de si près, qu’ils l’attrapèrent avant qu’il pût gagner le perron. Ils lui passèrent leur◡épée au travers du corps, et le laissèrent mort. La pauvre femme était presque aussi morte que son Mari, et n’avait pas la force de se lever pour◡embrasser ses Frères.

Il se trouva que la Barbe bleue n’avait point d’héritiers, et qu’ainsi sa femme demeura maîtresse de tous ses biens. Elle◡en◡employa une grande partie à marier sa sœur Anne avec◡un jeune Gentilhomme, dont◡elle◡était◡aimée depuis longtemps ; une◡autre partie à acheter des Charges de Capitaine à ses deux frères ; et le reste à se marier elle-même à un fort◡honnête◡homme, qui lui fit◡oublier le mauvais temps qu’elle◡avait passé avec la Barbe bleue.

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