L’allongement phonétique (vocalique), qu’est-ce que c’est ?

En français, on a tendance à allonger la syllabe finale de certains mots. Cet allongement phonétique ne se fait qu’avec des syllabes accentuées fermées et dépend du type de voyelle (car il existe des voyelles longues en permanence et des voyelles qui peuvent être brèves ou longues) et de la consonne qui suit la voyelle.

Les quatre voyelles nasales du français ainsi que les voyelles eu [ø], o fermé et ô [o] et â [ɑ] sont toujours longues dans une syllabe finale fermée par une consonne ou un groupe consonantique (ex : dr).  

  • Les quatre voyelles nasales [ɑ̃] [ε̃] [ɔ̃] [œ̃]
viande, rendre, blanche…


viande [vjɑ̃:d] rendre [rɑ̃:dr] blanche [blɑ̃:ʃ]ange [ɑ̃:ʒ]
Inde [ε̃:d] vaincre [vε̃:kr] moindre [mwε̃:dr]mince [mε̃:s]
blonde [blɔ̃:d] longue [lɔ̃:g] contre [kɔ̃:tr] plonge [plɔ̃:ʒ] 
défunte [defœ̃:t] emprunte [ɑ̃prœ̃:t] (verbe emprunter) jungle [ʒœ̃:gl]junte [ʒœ̃:t]
  • Les voyelles avec circonflexe : â [ɑ], ô [o]
pôle, mâle…


pôle [po:l] mâle [mɑ:l]
  • Le o fermé [o]
rose, sauve, chaude, épeautre


rose [ro:z] sauve [so:v] chaude [ʃo:d] épeautre [epo:tr]
  • Le eu [ø]
peureuse, preuve, émeute, boueuse


peureuse [pɶrø:z] preuve [prø:v]émeute [emø:t] boueuse [buø:z]

L’allongement phonétique est déclenché par une consonne allongeante.

Concernant les autres voyelles, on remarque qu’elles sont longues uniquement lorsqu’elles sont suivies des consonnes allongeantes [ʒ], [z], [v], [r] et le groupe consonantique [vr]…

voyage, extase, betterave…


voyage [vwaja:ʒ] extase [εksta:z] betterave [bεtra:v] rare [ra:r]
litige [liti:ʒ] brise [bri:z] olive [ɔli:v]courir [kuri:r]
luge [ly:ʒ] méduse [medy:z] effluve (masc) [efly:v]mûre [my:r]
rouge [ru:ʒ] jalouse [ʒalu:z] Louvre [lu:vr]parcours [parku:r]
neige [nε:ʒ]Thèse [tε:z] lèvre [lε:vr] mer / mère [mε:r] 
œuvre [œ:vr]mœurs [mœ:r(s)]
Limoges [limo:ʒ]chose [ʃo:z]mauve [mo:v]mort [mɔ:r]

Ecoutez chacun des mots suivants et repérez l’allongement lorsqu’il se produit.

Rappel : Les consonnes allongeantes sont [ʒ] / [v] / [vr] / [z] et [r] (toutes les autres consonnes ne le sont pas).

cache, cage, cageot…

cache [kaʃ] cage [ka:ʒ] cageot [kaʒo] 
place [plas] plage [pla:ʒ] plagiat [plaʒja] 
las [las] l’âge [lɑ:ʒ] l’Algérie [lalʒeri] 
baie [bε] beige [bε:ʒ] baiser [beze] 
tisse [tis]  tige [ti:ʒ] mitigeait [mitiʒɛ]  
lisse [lis] Lise [li:z]  lisait [lizɛ]
pic [pik]  pire [pi:r] pirouette [pirwɛt]  
chaud [ʃo] chauve [ʃo:v] chauve-souris [ʃovsuri]
coque [kɔk] corps [kɔ:r] corpus [kɔrpys] 
baume [bom] bord [bɔ:r] bordereau [bɔrdəro]
poisse [pwas] poivre [pwa:vr] poivron [pwavrɔ̃]
bouche [buʃ] bouge [bu:ʒ] bouger [buʒe] 
douce [dus] douze [du:z] douzaine [duzɛn]  
mousse [mus] muse [my:z] musette [myzɛt]  
dune [dyn] dur [dy:r] durée [dure]

La première colonne du tableau montre une syllabe fermée par une consonne qui n’est pas allongeante ; la voyelle ne subit donc pas l’allongement vocalique.

Dans la deuxième colonne, la syllabe en fin de mot est fermée par une consonne allongeante ; la voyelle sera donc longue.  

Enfin, dans la troisième colonne, bien que la première voyelle du mot soit suivie par une consonne allongeante, elle ne peut être longue étant donné qu’il ne s’agit pas de la dernière syllabe du mot.

Prononcer correctement le français grâce à la phonétique !