Phonétique : les groupes consonantiques

Fable ou Histoire

Louis-Napoléon Bonaparte, à l’image de son oncle Napoléon Ier qui avait pris le pouvoir par la violence, a, par un coup d’État, usurpé le trône d’empereur. Dans son recueil poétique Les Châtiments, le poète, exilé par l’imposteur devenu Napoléon III, dénonce ses « crimes », ses exactions et son appétit de pouvoir. Ici, il le dépeint sous les traits d’un singe qui tente d’imiter son illustre prédécesseur…

Un jour, maigre et sentant un royal appétit,
Un singe d’une peau de tigre se vêtit.
Le tigre avait été méchant, lui, fut atroce.
Il avait endossé le droit d’être féroce.
Il se mit à grincer des dents, criant : « Je suis
Le vainqueur des halliers1, le roi sombre des nuits ! »
Il s’embusqua2, brigand des bois, dans les épines ;
Il entassa l’horreur, le meurtre, les rapines3,
Égorgea les passants, dévasta la forêt,
Fit tout ce qu’avait fait la peau qui le couvrait.
Il vivait dans un antre4, entouré de carnage.
Chacun, voyant la peau, croyait au personnage.
Il s’écriait, poussant d’affreux rugissements :
« Regardez, ma caverne est pleine d’ossements ;
Devant moi tout recule et frémit, tout émigre,
Tout tremble ; admirez-moi, voyez, je suis un tigre ! »
Les bêtes l’admiraient, et fuyaient à grands pas.
Un belluaire5 vint, le saisit dans ses bras,
Déchira cette peau comme on déchire un linge,
Mit à nu ce vainqueur, et dit : « Tu n’es qu’un singe ! »

Victor Hugo, Les Châtiments, III, 3, 1853.

1. Groupes de buissons serrés et touffus.
2. Se cacher pour pouvoir agresser.
3. Pillages.
4. Caverne, grotte servant de repaire à une bête fauve.
5. Gladiateur qui, dans l’Antiquité, combattait les bêtes féroces dans les amphithéâtres.

Victor Hugo, né le 26 février 1802 à Besançon en France, est un poète, romancier et dramaturge. Victor Hugo est sans conteste l’un des géants de la littérature française. Ses romans les plus connus sont entre autres « Notre-Dame de Paris » (1831) et »Les Misérables » (1862).

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