Les phonèmes [s] et [z]

En phonétique articulatoire, on dit qu’une consonne est fricative (ou constrictive) lorsqu’elle obstrue le canal oral (produite par le resserrement de la bouche par exemple) sans qu’il y ait une fermeture complète de celle-ci.

Pour produire les sons [s] et [z], la langue se creuse un peu tout en se levant. La pointe de la langue (appelée aussi « apex ») se rapproche du palais dur (osseux) situé juste derrière les incisives supérieures, tandis que les bords latéraux de la langue « s’écrasent » contre les gencives de l’arcade dentaire supérieure. Le son passe comme un souffle par le canal qu’a formé la langue en se creusant.

On dit que le [z] est sonore, car les cordes vocales (et la langue aussi) vibrent. Ce n’est pas le cas pour le [s], on dit qu’il est sourd. Le [s] et le [z] sont des consonnes sifflantes qui se distinguent entre elles grâce à leur opposition sourde / sonore.

Il me semble tout à fait possible d’articuler ces deux sons avec l’apex (pointe de la langue) posé sur la base des incisives inférieures. A vous de trouver le bon accord… 🙂

On fait le son [s] … comme un serpent…

Le cassis (fruit) se prononce [kasis] , contrairement à la ville de Cassis [kasi] avec un -s muet à la fin.

Quand la lettre s :

tasse, cassis, Suisse, associé…

  • est doublée dans les mots (tasse, cassis, Suisse, associé…)
  • commence un mot (silence, sortir, savoir, serviette…)
  • se trouve entre une voyelle et une consonne (rester, asperge, histoire, susceptible…)
  • se trouve entre une consonne et une voyelle (verser, adversité, pacser, course…)
  • se trouve entre une voyelle nasale et une consonne (danse, réponse, insécurité, insensé…)
  • est sonore à la fin de certains mots (ours, plus (+), Reims, consensus…)

Quand la lettre c :

Indice, cédille, citron, Cyril…

  • est suivi des voyelle e, é, i, y (indice, cédille, citron, Cyril…)

Quand le c cédille – ç :

  • se trouve devant les voyelles a, o, u (garçon, façade, reçu, déçu…)

On fait le son [z] … comme un moustique…

Zéro, zébu, zèbre, douze…

Quand la lettre z :

  • se trouve dans un mot (zéro, zébu, zèbre, douze, trapèze…)
Un trapèze (géométrie)

et quand la lettre s :

  • se trouve entre deux voyelles (Isabelle, maison, isotherme, mayonnaise…)
  • marque une liaison entre un pronom personnel (nous, vous, ils, elles…) et un verbe commençant par une voyelle (nous‿appelons, vous‿épelez, ils‿adorent, elles‿utilisent)
Epeler [eple] : Nommer successivement les lettres composant un mot
  • marque une liaison entre un article au pluriel (les, des, nos, vos…) et un nom commençant par une voyelle ou un h muet (les‿enfants, des‿humains, nos‿habitudes, vos‿animaux…)


Entendez-vous la différence entre la consonne sourde [s] et la consonne sonore [z] ?

Assis, Asie… Cuisse, cuise…

Un bon exercice pour les hispanophones :

Son [s]Son [z]
Assis [asi]Asie [azi]
Cuisse [kɥis]Cuise [kɥiz] (verbe cuire)
Douce [dus]Douze [duz]
Elles s’adorent [εl sadɔr]Elles‿adorent [εl zadɔr]
Elles cèdent [εl sεd]
(verbe céder)
Elles‿aident [εl zεd]
(verbe aider)
Elles s’améliorent [εl sameljɔr]Elles‿améliorent [εl zameljɔr]
Elles s’arrêtent [εl sarεt]Elles‿arrêtent [εl zarεt]
Ils s’écoutent [il sekut]Ils‿écoutent [il zekut]
Ils s’écrivent [il sekriv]Ils‿écrivent [il zekriv]
Ils sont (être) [il sɔ̃]Ils‿ont (avoir) [il zɔ̃]
Ils s’organisent [il sɔrganiz]Ils‿organisent [il zɔrganiz]
Les sœurs [le sœr]Les‿heures [les zœr] 
Les soies [le swa]Les‿oies [les zwa]
Les cieux (pluriel de ciel) [le sjɶ]Les‿yeux [le zjø]
Nièce [njεs]Niaise [njεz]
Nous savons [nu savɔ̃]
(verbe savoir)
Nous‿avons [nu zavɔ̃]
(verbe avoir)
Cesse [sεs]Seize (16) [sεz]
Six cents (600) [si sɑ̃]Six‿ans [si zɑ̃]
Une sucette [yn sysεt]Suzette [suzεt]
Tresse [trεs]Treize (13) [trεz]
Baisser [bese]Un baiser [œ̃ beze]
Un coussin  [œ̃ kusε̃]Un cousin  [œ̃ kuzε̃]
Un dessert [œ̃ desεr]Un désert [œ̃ dezεr]
Un poisson [œ̃ pwasɔ̃]Un poison [œ̃ pwazɔ̃]
Un sauna [œ̃ sona]Un zona [œ̃ zona]
Un seau [œ̃ so]Un zoo [œ̃ zo]
Une Russe [yn rys]Une ruse [yn ryz]
Visser [vise]Viser [vize]
Vous centrez [vu sɑ̃tre]
(verbe centrer)
Vous‿entrez [vu zɑ̃tre]
(verbe entrer)
Vous saucez [vu sose]
(verbe saucer)
Vous‿osez [vu zoze]
(verbe oser)
Vous sautez [vu sote]
(verbe sauter)
Vous‿ôtez [vu zote]
(verbe ôter)

Pour aller plus loin…

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